[PSG] Qui est Thilo Kehrer, le nouveau défenseur du Paris Saint Germain

12 août 2018. La Ligue 1 a repris depuis deux jours. Alors que le Paris Saint-Germain s’apprête à entamer sa nouvelle campagne nationale, une bombe a éclaté dans la Twittosphère. Ce dimanche 12 août est également le « Schalke Tag ». Et pour l’occasion, Christian Heidel, directeur sportif du FC Schalke 04, annonce que Thilo Kehrer va s’engager avec le club de la capitale française. Alors que tout le monde attendait Boateng ou un autre grand nom du football, c’est un joueur relativement peu connu en dehors d’Allemagne que le club signe. Petite présentation.

Un nom qui s’est vite fait connaître dans la Ruhr

Capitaine d’une génération U19 très prometteuse chez les Königsblauen, il devient avec ses coéquipiers champion d’Allemagne. Parfait prototype de la formation du très célèbre coach U19 Norbert Elgert, on le voit évoluer à plusieurs postes. En tant que milieu défensif d’abord, puis en tant que latéral droit et surtout défenseur central. Juste après ce titre fraîchement gagné, c’est une toute autre histoire qui va le révéler. Le jeune Thilo négocie avec l’Inter Milan et il y signe un contrat. Cependant, l’opération se fait dans le dos de son club formateur, et celui-ci s’y oppose catégoriquement quand il l’apprend. Une affaire qui prend vite de l’ampleur au club, mais qui va s’avérer être anecdotique dans l’ascension du crack polyvalent.

Des débuts en pro attendus

Le 6 février 2016, après avoir alterné entre équipe B et le groupe pro suite à cette affaire, il effectue enfin ses débuts, face au VfL Wolfsburg. Ses débuts sont toutefois courts et il ne s’intègre pas immédiatement à l’équipe.
La saison 2016/2017 est la bonne. Celle de la révélation. Il dispute 16 matchs de Bundesliga, et 8 en Europa League. Comme son équipe, il alterne le très bon et le très moyen. Baladé par Markus Weinzierl un peu partout sur le terrain, il fait office d’un bouche trou intéressant. Il peut utiliser ses deux pieds avec autant d’efficacité, il a une vitesse de pointe intéressante et aime aller au duel. Ces attributs lui permettront d’évoluer défenseur central, latéral droit, latéral gauche, piston droit et piston gauche lors de sa première véritable saison en pro.
Toutefois, ses meilleurs matchs se font en tant que défenseur central. Sur les côtés, le bilan reste mitigé. Malgré un gros match en tant que latéral gauche à Gladbach où il va notamment chercher un pénalty avec sa hargne, il reste surtout sur un match catastrophique à droite face à l’Ajax, où il aura vécu l’enfer face à Amin Younes.
Le point culminant de sa saison restera son but dans le grand derby à la maison face au Borussia Dortmund, d’une belle frappe au sol au ras du poteau.

La saison de la confirmation

La saison 2017/2018 est une saison capitale pour le club bleu. Privé pour la première fois depuis presque une décennie de compétition européenne, le club doit se reprendre. Et cela commence par la réception du dauphin du Bayern Munich, le RB Leipzig. Et Domenico Tedesco créé une petite sensation. Il aligne Thilo Kehrer dans sa défense à 3. Le pari est gagnant. Le jeune allemand originaire du Burundi effectue son meilleur match en pro. Il dégoûte les attaquants de Leipzig avec son agressivité et sa vitesse. C’est comme ça qu’il frappe un grand coup et annonce la couleur pour la saison. Dans une saison où il aura été souvent mis en concurrence avec Benjamin Stambouli, voire Matija Nastasic au poste d’axial gauche, il dispute 5 matchs de coupe d’Allemagne, 28 des 34 matchs de Bundesliga et marque même 3 buts et fait 2 passes décisives.
Les supporters ne sont toutefois pas dupes, à un an de la fin de son contrat, l’avenir de celui qui a le même agent que Max Meyer interroge beaucoup et fait peur.

En ce week-end d’août, Christian Heidel apporte beaucoup de détails sur le déroulement de l’affaire. Il était en discussions avec Thilo et son agent, la prolongation de contrat était très proche, peut-être même actée, mais l’offre du PSG a tout changé. Il parle même d’une offre que le club ne pouvait pas se permettre de refuser. Il dit aussi qu’il s’agit du 2e transfert qui rapporte le plus d’argent au club, après Leroy Sané (50M€). À partir de là, les 37M€ annoncés semblent être le minimum, puisque Julian Draxler avait rapporté environ 40M€ au club, avec les bonus qui avaient été payés.

Ce que le PSG peut attendre de Thilo Kehrer

Thilo Kehrer est un joueur très talentueux. Le fait qu’il puisse utiliser les deux pieds et ses capacités physiques font de lui un joueur extrêmement polyvalent et flexible. Cependant, il reste assez irrégulier et semble parfois passer à côté de ses matchs. Ses relances sont aussi plutôt irrégulières. Il a une certaine facilité à casser les lignes, mais son taux de réussite peut varier.
Ce qui le différencie des autres et qui en fait un véritable crack, outre ce qui a déjà été expliqué, c’est son élégance. Il dégage une forte sérénité avec le ballon, il a toujours la tête levée et n’a peur de rien. Nul doute que Thomas Tuchel l’a vu et saura l’emmener le plus loin possible. Les supporters parisiens peuvent s’estimer heureux de l’avoir déniché. En plus, il parle couramment le français.

Crédits photos : AFP PHOTO / Christof STACHE

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